El ‘alto precio’ del efecto nocebo sobre la salud

El precio de un medicamento puede afectar a su efecto terapéutico y a posibles eventos secundarios sobre los pacientes, asegura un estudio que se publica en Science ¿Cuanto más caro mejor? Pues parece ser que sí, al menos si hablamos de medicamentos. Según un estudio que se publica en «Science» el precio de un medicamento puede afectar su efecto terapéutico sobre los pacientes. Un grupo de investigadores de la Universidad de Medicina Hamburg-Eppendorf (Alemania) ha visto, en 49 voluntarios, que aquellos que recibieron el ‘falso fármaco’ más barato creyeron estar experimentando efectos adversos mucho más graves cuando el ‘placebo’ aparecía etiquetado como más caro. Los investigadores sostienen que las regiones cerebrales responsables de los procesos cognitivos pueden influir en la sensación de dolor a nivel medular. Con el objetivo de estudiar las causas neurológicas del llamado «efecto nocebo» -en el que algunas personas que participan en ensayos clínicos, en ocasiones, muestran efectos […]

15 reflexiones de Stephen Hawking que te dejarán pensando durante horas

Stephen William Hawking es uno de los físicos más importantes del planeta. Es físico teórico, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico. Tiene doce doctorados que le han sido entregados por las universidades más prestigiosas del mundo en reconocimiento a su trayectoria.  Pero Hawking no ha tenido una vida fácil. A pesar de la importancia de sus aportes teóricos, entre los cuales se encuentran los teoremas respecto a las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general, y la predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación; muchas personas lo conocen por su enfermedad, que lo ha dejado paralizado, en silla de ruedas y hablando gracias a un sintetizador de voz artificial.   Hawking padece una enfermedad motoneuronal relacionada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que ha ido agravando su estado con el paso de los años. Empezó a mostrar síntomas cuando llegó a Cambridge en 1960, y durante dos años, ni siquiera […]

«Cassini nos ha enseñado que puede haber vida incluso muy lejos del Sol»

NICOLAS ALTOBELLI, DIRECTOR CIENTÍFICO DE LA ESA EN LA MISIÓN CASSINI Con la sonda Cassini en pleno “Grand Finale” de su aventura de 13 años en Saturno, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha reunido en sus instalaciones de Madrid a algunos de los científicos responsables de esta histórica misión. Entre ellos, Nicolas Altobelli, director científico de la ESA en Cassini, y a varios expertos de la agencia que trabajaron en su módulo de descenso, Hugyens, que en 2005 aterrizó en Titán y nos regaló las primeras e increíbles imágenes de su desconocida superficie. El 15 de septiembre es el día elegido para terminar la misión. ¿La razón? Se acaba el combustible. Diseñada en los años 80, la misión Cassini-Hugyens es fruto de la colaboración de 17 naciones y dos generaciones de científicos de varias agencias espaciales, entre ellas la NASA y la ESA. Sus hallazgos se han reflejado en la publicación de miles de artículos científicos, el 30% […]

HERMANN HESSE, SOBRE LA MODERACIÓN Y LOS PEQUEÑOS PLACERES DE LA VIDA

Una actitud prudente hacia los placeres de la vida puede llevarnos a disfrutar mucho más nuestra existencia. El mundo en que vivimos, compulsivo, urgente, inundado por el tiempo, a veces nos aleja inadvertidamente de las fuentes más hermosas y sencillas de gozo. Es común culpar al trabajo, la vida moderna o las nuevas tecnologías por nuestra frecuente insatisfacción, pero éstos son solamente un síntoma de algo más, de la ausencia de una capacidad fácilmente recuperable, tan simple como hermosa. Para el escritor Hermann Hesse (1877-1962), la premura, la necesidad de estar ocupados y de vivir en un estado de productividad compulsiva —de hacer, en vez de simplemente ser— son el drama crucial de la existencia moderna. Pero el alemán tiene una respuesta que, si bien podría parecernos obvia y sencilla, implica un entendimiento superior, capaz de modificar nuestra relación con el mundo. En su visionario ensayo “Sobre los pequeños placeres” […]

“CUANDO LA VIDA ES TU MAESTRO”.

Cuando la vida es tu maestro todo se convierte en un aprendizaje, cuando la vida es tu maestro permaneces libre de dogmas, cuando permites que sea la vida a través de las experiencias que te va presentando sea tu maestro entonces sabrás que el sendero que estás recorriendo es el tuyo, que los aprendizajes que estás asimilando son los que te corresponden, cuando disfrutas de la maestría de la vida te conviertes en tu propio maestro… Cualquiera puede ser un maestro, un perro, un ladrón, un niño, una enfermedad, un vecino ruidoso… Solo tenemos que mirarles con los ojos del discípulo, con los ojos agradecidos del que sabe que cueste lo que cueste el aprendizaje vale la pena, porque es justo lo que necesita en ese instante de su vida y es por ello que se le presenta. Cuando el gran místico sufí Hasan estaba muriendo, alguien le preguntó: Hasan, […]